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Muitas óticas têm um aro de ajuste ao redor da lente para variar o foco. Isso não muda fundamentalmente a distância focal, mas ajusta o foco (a distância efetiva entre o sensor e o plano central da lente) permitindo focar os objetos a distâncias variáveis. Este ajuste é fundamental quando se utilizam óticas zoom, para manter a focagem em qualquer posição de aumento.
A distância focal da lente “F” é uma medida em mm, relativa a distância entre o plano do objeto e o plano da imagem. A luz procedente de um objeto no infinito intercepta o eixo óptico da lente no ponto focal F. No caso das câmaras CCD ou CMOS, o sensor da câmara está colocado no plano da imagem (ponto focal) da lente ajustada.